NGAD - новое шестое поколение?

До конца 2024 года ВВС США планируют выбрать концепцию и разработчика самолета Next Generation Air Dominance (NGAD) – истребителя завоевания превосходства в воздухе следующего (шестого) поколения. NGAD и F/A-XX (аналогичная программа флота) «закрыты» на уровне, который не наблюдался, пожалуй, с первой половины восьмидесятых. Тогда секретность была вызвана опасением утечки информации в СССР, теперь – в Китай.

«Китайская угроза» уже давно является доминантой в Пентагоне. Неожиданный дебют малозаметного истребителя Chengdu J-20 в конце 2010-го года был впечатляющим. Однако ВВС США больше беспокоит рост количества кораблей ПВО в составе ВМС НОАК и ДРЛОиУ Shaanxi KJ-500 в составе китайских ВВС. Предполагается, что эти системы могут использоваться не только для раннего предупреждения, но и (используя методы математической обработки принимаемого РЛ-сигнала) для обеспечения наведения УРВВ и ЗУР большой дальности.

Подавление истребительной и зенитной компонент китайской ПВО, что позволило бы ударным самолётам ВВС США атаковать китайские силы вторжения на Тайвань, является основной задачей NGAD. Следует отметить, что в семейство NGAD войдут беспилотные самолёты сопровождения (Collaborative Combat Aircraft – CCA). Их разработка идёт опережающими темпами – подрядчики выбраны, выбор ЛА для серийного производства ожидается в 2026-м финансовом году.

Истоки программы NGAD можно найти в начале 2010-х годов. Тогда ВВС США начали определять новый набор самолетов для улучшения своих боевых возможностей в тихоокеанском регионе. Ключевым элементом был признан новый бомбардировщик, и в ноябре 2015-го года на эту роль был выбран Northrop Grumman B-21 Raider.

Одновременно ВВС начали искать замену F-22. Объём закупки этих машин в 2009-м был сокращён до 187-ми единиц. При этом часть из них была построена по «ранним» требованиям, и оказались практически непригодны к эксплуатации. Кроме того, дальность F-22 не удовлетворяла требованиям к действиям на тихоокеанском ТВД (всё та же «война за Тайвань»).

В 2015-м году была инициирована программа «Превосходство в воздухе 2030» (Air Superiority 2030). Одна должна была определять, какие требования нужно предъявлять к перспективному истребителю. Примерно через полгода исследование пришло к неожиданному выводу: истребитель шестого поколения, каким он виделся тогда, был плохой идеей.

На первой и единственной «открытой» презентации программы Air Superiority 2030 была представлена ​​новая концепция — «Проникающее противодействие авиации» (Penetrating Counter-Air - PCA). Она подразумевала проникновение в систему противовоздушной обороны противника и ее подавление. Впрочем, все эти определения выглядели и выглядят весьма «болтологически».

Параллельно стартовала программа «Инициатива аэрокосмических инноваций» (Aerospace Innovation Initiative - AII). Её задачей было подтолкнуть развитие технологий, необходимых для боевых самолетов следующего поколения.

Кроме того, был создан Aerospace Projects Office (APO). Номинально новая структура входила состав «Агентства перспективных исследовательских проектов» МО (DARPA), имея целью постройку и испытания хотя бы одного прототипа истребителя AII-X. Доступ к информации по программе AII был ограничен, а её бюджет – засекречен.

В октябре 2020-го года тогдашний руководитель отдела закупок ВВС США Уилл Ропер выдал сенсацию: он объявил, что «демонстратор» NGAD уже летает. Как относиться к этим словам, непонятно до сих пор...

Большинство компоновок самолётов NGAD не имеют вертикального оперения (слева - Lockheed Martin, справа – Boeing).

Как бы то ни было, с истребителем 6-го поколения ясности пока нет. В основном говорят об отдельных конструктивных решениях и образцах систем и агрегатов, которые могут появиться на его борту.

Из новых «компонентов» наиболее значимым является ДИЦ - двигатель изменяемого цикла (variable-cycle engine – VCE). Он имеет довольно длинную историю.

YF120 был «отправной точкой» длинной истории разработки двигателя изменяемого цикра.

Ещё в восьмидесятые компания General Electric разработала YF120 (GE37) для программы ATF, в рамках которой появился F-22 Raptor. Однако Заказчик счел уровень технического риска неприемлемым, и выбрал «традиционный» Pratt & Whitney F119.

Затем GE вместе с компанией Rolls-Royce работала над усовершенствованным ДИЦ F136 для программы JSF (Joint Strike Fighter), из которой вышел истребитель F-35. Однако в 2011-м году государственное финансирование было закрыто, и F136 постигла судьба предшественника.

«Третьим подходом к снаряду» стала Программа перехода на адаптивные двигатели (Adaptive Engine Transition Program - AETP), которая предполагала ремоторизацию F-35, а также установку ДИЦ на вновь разрабатываемые самолёты, в том числе – на NGAD. Возможно, длинная эпопея с ДИЦ и даст какой-то реальный результат.

Кресло МВ Mk.20 оптимизировано для длительных полётов.

Помимо нового двигателя, на борту истребителя NGAD может появиться новаторское катапультное кресло Мартин-Бейкер Mk.20. Оно подразумевает позу «лёжа», и перенос значительной части оборудования, которое вынужден нести на себе пилот, в конструкцию кресла.

Так может выглядеть ракета «воздух-воздух» большой дальности AIM-260.

Вооружение будет включать в себя УРВВ большой дальности Raytheon AIM-260 и ракету «воздух-поверхность» Northrop Grumman SiAW. Последние предназначены для поражения мобильных целей, приоритетными считаются системы ПВО морского и наземного базирования. Боезапас группы может быть увеличен за счет размещения нескольких единиц оружия в отсеках CCA.

Основными целями Northrop Grumman SiAW должны стать корабельные и сухопутные системы ПВО

Касательно внешнего облика NGAD, можно сказать, что на большинстве «картинок», представленных участниками программы, самолёты не имеют вертикального оперения. Сейчас считается (и уже не в первый раз в истории авиации), что маневренный ближний бой отошёл в прошлое. А отказ от килей, вроде бы, снижает ЭПР при облучении с боковых ракурсов, особенно при би- и мультипозиционной локации. Однако, по ряду оценок, снижение это незначительно, так что, скорее, можно говорить о «моде на бескилёвость».

Из важных «оргвыводов» можно отметить, что ВВС и флот разрабатывают версии NGAD «каждый для себя». Видимо, сказалось повторное наступание на те же грабли при разработке «трёхвидового» F-35 (первые грабли случились на «двухвидовом» F-111, но при утверждении программы JSF это старательно забыли). Так что лет тридцать-сорок в США не будут пытаться создать единый истребитель для работы с бетона и с палубы. Может быть, не будут...

По ряду причин Northrop Grumman решила не участвовать в торгах на главный контракт от ВВС – NGAD, и сосредоточилась на флотской программе FА-ХХ. ВВС США, в свою очередь, будут вынуждены выбирать между Lockheed Martin и Boeing. Появление среди игроков кого-то из модных ныне syart-up’еров всё же маловероятно. Впрочем, и здесь «всё может быть»...

Основным противником NGAD станет ... F-35; именно он может оттянуть на себя значительный объём финансов, что создаст новой разработке явные проблемы.

Дата ввода NGAD в эксплуатацию не объявлена. Ожидается, что истребитель шестого поколения начнёт поступать в войска не ранее 2030-го года. Впрочем, здесь решающим может быть финансовый аспект. Перерасход на разработку и производство стал уже традицией для военных авиационных программ, и когда-нибудь это может вызвать серьезные негативные последствия.

Алексей Захаров,

авиационный эксперт

#эксперт_ВО